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JAF GP Fuji and Season Review

At the JAF Fuji GP Motoyama and myself both finished in P4 in our races, so unfortunately we didn't make it to the podium. My race was washed away by heavy rain and red flagged after 8 laps. That's a shame as we were on the way to a podium for sure. In fact I was already next to P3 when the yellow flags came out at that exact moment! Well luck was not too much with us this year, nevertheless it was a really exciting season.

The highlight next to the Super GT was of course the Nissan DeltaWing adventure from pre testing to the Le Mans 24h race. To drive a car as revolutionary as the DeltaWing has been a real honor. We were able to surprise lots of our critics, but we know that we could have showed much more if we wouldn't have been spun out of the race in the early evening hours. The whole experience in Le Mans, with Motoyama desperately trying to fix the car, all the dramas we lived through there, was amazing. The Nissan DeltaWing later in the year showed its real potential by finishing in the Top5 in Petit Le Mans.

Also this year we challenged the Nurburgring 24h in a Nissan GTR Trackpack, basically we were racing a road car on slicks against proper GT3 Racing cars. We were actually able to move as high as P30 when we started to hit some trouble, which forced us to pit in a few times. Overall that has been an impressive performance as well with us reaching up to 310km/h at the Nordschleife, being the fastest car on the track every lap in top speed. Still for me there is unfinished business at the Nordschleife and I hope to be back there in 2013.

In the Super GT Championship we weren't really lucky this year. As luck is one of the ingredients for winning races and championships, we were suffering the fact of not having it! We had opportunities to win races, Sugo or Suzuka or even the first race in Okyama. But we had trouble like being crashed into, or Safety cars at the worst timing for us. Plus rain has spoiled like 6 of the 8 races and even though the Nissan GTR is a very strong car in the wet, it was never constant rain, so that in the end it was a tire choice lottery and there you also need one ingredient..luck of the weather changing to your tire choice!

I'm not trying to make excuses here, as conditions are the same for everyone and there are things we should and could have done better for sure, but that is racing. Everything has to work out perfectly in order to win races.

I want to thank all our supporters for this year, it wasn't you guys fault, as you have been waiving your flags loads! Nothing is decided yet about my activities for next year, but once it is decided I let you all know here.


JAF GP Fuji そして今季を振り返って

JAF Fuji GPでMotoyamaと僕は二人とも4位という結果に終わり、残念ながら表彰台には上がれませんでした。僕のレースは豪雨で8ラップで赤旗となり流れてしまいました。表彰台に向けて確実に上りつめていた途中だったので悔しいです。実際、黄旗が出るその瞬間僕はすでに3位と並んでいたのですから!今季は自分達にはあまり運はなかったけど、でも本当にエキサイティングはシーズンでした。

Super GTの次にハイライトすべきはやはりプレテストからルマン24時間レースまで乗ったNissan DeltaWingでの冒険でした。DeltaWingほどの革新的はクルマを運転するのは本当に名誉あることです。僕たちは多くの批評家を驚かすことができましたが、もし早い夜の時間帯にレースをスピンアウトしなかったらもっともっと見せられたのにと思います。
ルマンでの全ての経験、Motoyamaがクルマを必死になおそうとする姿など、そこを生き抜いたすべてのドラマが素晴らしいものでした。Nissan DeltaWingはその後Petit Le Mansでトップ5になるほどの本来のポテンシャルを示しています。

また、今季はNissan GTR Trackpack(通常は適正なGT3レーシングカーですが)でニュルブルクリンク24時間レースにもチャレンジしました。トラブルに見舞われ始める前には30位まで確実に上りつめましたが、このトラブルで何度かピットに戻らなければなりませんでした。全体として、北コースで時速310キロまでにも達し印象的なパフォーマンスでトップスピードにおいて毎周回最速でした。僕には北コースでまだ完了していない任務があるので、2013年に戻ってきたいと思っています。

Super GT チャンピオンシップでは今季僕たちはあまり運があったとは言えません。運はレースとチャンピオンシップに勝つための1つの要素であるけど、僕たちはその要素を持っていない事実を受け入れるしかありませんでした!SugoやSuzukaまたは最初のOkayamaのレースで勝機はありました。でも衝突されたり自分達にとって最悪のタイミングでセーフティカーが入ったりといったトラブルがありました。それに加えて雨は8レースのうち6レースで妨げとなりました。Nissan GTRは雨天にも非常に強いクルマですが、一定の雨ではありませんでしたので、その結果タイヤ選択の運次第で、そこでさらに1つの要素が必要になります…タイヤチョイスに対する天候の変化の運です!





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comments (2)

supporter:kaz |date:December 23, 2012 1:09 PM

Happy Holiday !

supporter:Kaz Galtier |date:December 5, 2012 11:15 PM

NISSANサポーターにとっても、非常に苦しい1年でありました。 今年からGT500クラスは、リストリクター径が広がり、いろいろマシンのセッッティングにどのチームも苦慮していたようにみえましたが、実際何が起きていたのか、我々にはよくわかりませんでした。

FIA GT1から戻り、苦労もあったと思います。
タイヤもワンメイクではないので、やはりSUPER GTはその点が難しいのでしょう。
昨年までのFIA GT1でのNISSANのチームメイトは、世界のレースでそれぞれが活躍され、NISSANを離れたドライバーであっても、その動向はやはり気になるものです。 個人的には、そういったドライバーも応援し、楽しんだシーズンでありました。

新たにNISSAN Global Motor Sportsを担当されるDarren Cox氏の、来年の体制発表が今から楽しみでなりません。

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