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« Le Mans 24H | main | V8 Nissan Altima Test in Winton, Australia »

Super GT Round 4 Sugo

After qualifying in our best position in P9, we were looking forward to a wet race on Sunday. Unfortunately it didn't rain until the last 20 laps. Nevertheless we were able to finish in P5 which is a great success for us as we have been struggling all year long. Our performance in the dry was quite competitive and I hope we can build on that to have more point finishes in the future.

My teammate Yasuda started on his softer tires from qualifying and did a great job holding P9 until the driver minimum was reached. We were one of the first cars to pit and I had to manage the car for about 50 laps on the harder Yokohama tires. It all felt great as I was running in P8 when the rain started to fall. It was a tough call to make to come into the pits as it was not clear how much rain there would be.

Our team director Kondo san decided to make the switch to wet tires and the decision prooved to be right as I was able to set the fastest time of the field in my first two laps. But then the rain just stopped and we were in trouble as the cars on slicks were going much faster. With 18 laps to go we decided to stay out on wets as the pitstop would have cost us too much time. Also because of the difficult conditions with slicks on a wet track, some cars spun out of the race and hence we were already running in P5.

To stay out was the right call, as all the cars behind me were also on wet tires and the Yokohama wet tires were super fast on the drying surface, hence we could bring home our first point finish of the season.

We are looking now forward to Suzuka's 1000K race next month, but are not so optimistic as in testing we struggled quite a bit there. But the Suzuka race is one of my favourite ones and I hope we can find a solution to be competitive until next month.

But before that I will first travel to Australia to get a taste of the Australian Nissan V8 car in Winton near Melbourne. I'm very much looking forward to that and am very thankful to Nissan for this unique opportunity. I will be traveling with my Nissan GT Academy teammate Lucas Ordonez who will also race in Suzuka after the test in Australia. It is winter there, so the temperature difference will be quite a challenge as Suzuka is one of the hottest races in the season.

I want to thank the Nissan Fan Club for their support at the weekend and of course all the Nissan fans that were cheering us on in Sugo. We will be trying very hard to give you guys a podium finish hopefully in the near future.

Michael

Super GT 第4戦 Sugo

今季ベストの9位で予選を終えて、日曜のウェットレースを楽しみにしていました。不運なことに20ラップを残すところまで雨は降りませんでした。しかしながら、今季ずっと苦戦していた私たちにとっては素晴らしい結果と言える5位でのフィニッシュを迎えることができました。僕たちのパフォーマンスはドライでもかなり競争力があったし、今後もっとポイントフィニッシュを重ねて行けると思っています。

僕のチームメイトの安田選手は予選からソフトタイヤを履いてミニマムの周回まで9番手のポジションを保つ素晴らしい仕事をしてくれました。僕たちチームは早めにピットに入るマシンのうちの1台で硬めのYokohamaタイヤで50ラップをなんとかこなさなければなりませんでした。雨が降り始めたときには8番手を走っていましたが順調に感じていました。どれだけ雨が降るか予測不能だったのでピットに戻るのは難しい判断でした。

チームディレクターの近藤さんはウェットタイヤに交換するよう決定し、そして最初の2ラップで最速タイムを出せたことからその決定が正しいことを証明しました。でもそれから雨は止んでしまい、クルマが滑って早くなってしまうトラブルに見舞われました。残り18ラップというところでピットストップは時間がかかり過ぎてしまうのでこのままで行こうと決めました。ウェットトラックでの難しいコンディションのせいで数台はスピンアウトしてしまったし、僕たちはすでに5番手を走っていたのです。

そのまま続行は正しい選択でした。僕たちの後続車もウェットタイヤを履いていてYokohamaのウェットタイヤは乾いていく地面に対しかなり速くシーズンで初めてのポイントフィニッシュをもたらしてくれました。

僕たちは来月のSuzuka 1000Kを今は楽しみにしていますが、テストではかなり苦戦したのでそう楽観的ではありません。でもSuzukaのレースは僕の好きなレースの1つで来月までに競争力があるという解決策を探したいと思っています。

でもその前にメルボルン近郊のウィントンでオーストラリアNissan V8のテストの為にオーストラリアに行ってきます。僕は今回とても楽しみにしていますし、このユニークな機会をいただいてNissanにとても感謝しています。オーストラリアはNissan GT アカデミーのチームメイトであるルーカス・オルドネスと一緒に行きます。彼はオーストラリアのテストの後Suzukaでのレースにも参戦します。あちらは冬なので、シーズンで一番暑いレースの1つであるSuzukaとの温度差はかなりのチャレンジになります。

週末のNissan Fan ClubのみなさんのサポートともちろんSugoで応援してくれたNissanの全てのファンに感謝したいです。僕たちは近い将来の希望として、ポディウムフィニッシュを皆さんに贈りたいので一生懸命頑張ります。

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